Les Majorités, Colloque les 13 et 14 mai 2009, organisé par Jon Elster

Colloque organisé par la Chaire Rationalité et Sciences sociales, Collège de France avec le soutien de la Fondation Hugot du Collège de France


Collège de France
Salle des conférences
3 rue d’Ulm
75005 Paris

Deux journées de colloque consacrées à la notion de majorité auront lieu les 13 et 14 mai 2009 au Collège de France. Elles sont organisées par le Professeur Jon Elster et Stéphanie Novak dans le cadre de la Chaire Rationalité et Sciences Sociales. L’ambition de ce colloque est d’étudier la majorité sous la diversité de ses aspects sociologique, anthropologique, historique, politique, philosophique et psychologique. Il s'agira en outre de considérer une large variété de types de décisions, dont les décisions de comités, les votes d'assemblées, les élections et les référendums. En effet, les recherches contemporaines se sont concentrées sur les questions formelles que soulève l’agrégation des voix, comme le théorème du jury et le paradoxe du vote formulés par Condorcet. Bien que cet aspect reste essentiel, on peut penser qu’une perspective élargie se révèlera fructueuse.

On distinguera le principe de majorité de sa mise en oeuvre.
Lorsque la majorité est envisagée comme principe se pose la question de la légitimité et de la justification des décisions majoritaires. C'est pourquoi on explorera les origines et l'histoire de ce principe, et notamment la relation entre sanior pars et major pars. En outre, on confrontera le principe de majorité avec ceux du tirage au sort, de la majorité qualifiée, et de l’unanimité. On s'intéressera au principe de majorité absolue en tant qu'il est opposé d'une part à la majorité simple et d'autre part à la majorité relative. Concernant ce dernier point, on passera en revue les différentes règles formelles et informelles utilisées lorsqu'aucun candidat ne reçoit plus de la moitié des voix. On considèrera les règles établissant le quorum, leur justification et leur importance. Un autre problème soulevé sera celui des systèmes de double majorité dans les fédérations (ou l'Union européenne) où parfois la majorité est requise à la fois au niveau des individus et à celui des États membres. Enfin, on s'interrogera sur le fait curieux de la soumission de la minorité à la volonté de la majorité même lorsque le résultat des votes est de 51% des voix contre 49%. Dans la mesure où ce fait peut être expliqué par l'attente d'une alternance au pouvoir, on abordera le problème des minorités permanentes et de leur protection par des contraintes constitutionnelles.

On envisagera la mise en oeuvre du principe de majorité en se demandant comment les modalités "techniques" du vote peuvent avoir des conséquences sur le contenu des décisions.
On abordera notamment les problèmes suivants :
- Quelles sont les conséquences selon que le vote se produit par comparaison de la puissance des cris des camps rivaux (comme à Sparte), par assis et levé, à main levée, par acclamation, par appel nominal ou par le constat d’une majorité par le président d’assemblée ou de comité ?
- Le vote est-il public ou secret ?
- Les votants se prononcent-ils simultanément ou successivement (Bentham) ?
- Le vote est-il nécessairement précédé d'une discussion (Rousseau, Harrington) ?
- En cas d'égalité des voix, comment départage-t-on les options ex aequo (par le tirage au sort ou en attribuant une double voix au président) ?
Les intervenants seront : Olivier Beaud, Olivier Christin, Jon Elster, Aanund Hylland, Samuel Issacharoff, Hélène Landemore, Gerry Mackie, Stéphanie Novak, Pasquale Pasquino, Adam Przeworski, Dominique Reynié, Pierre Rosanvallon, Melissa Schwartzberg, Philippe Urfalino, Adrian Vermeule.

Programme :

Mercredi 13 mai

9h00 :
Introduction par Jon Elster

Justifications of majority rule

9h10 : Adrian Vermeule, Harvard Law School – U.S.A
The Force of Majority Rule
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10h10 : Gerry Mackie, University of California-San Diego – U.S.A 
The Reception of Social Choice Theory by Democratic Theory
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11h10 : Pause
11h25 : Dominique Reynié, Institut d’Etudes Politiques de Paris - France
L'idée de majorité et l'impossible deuil de l'unanimité
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12h30 : Pause

Majority rule and democracy

14h00 : Hélène Landemore, MIT – U.S.A
Majority Principle and the Wisdom of Crowds : the Condorcet Jury Theorem, a failed explanation ?
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15h00 : Pasquale Pasquino, CNRS Paris – France, et New York University – U.S.A
Collective Decision-Making in Constitutional Democracies
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16h00 : Pause
16h15 : Samuel Issacharoff, New York University School of Law – U.S.A 
Constitutional Courts and the Boundaries of Democracy
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17h15 : Melissa Schwartzberg, Columbia University – U.S.A
Democracy, Juries, and Judgment
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Jeudi 14 mai

Implementations of majority rule

9h00 : Aanund Hylland, Oslo University - Norge
Implementing majority rule
10h00 : Adam Przeworski, New York University – U.S.A
Neutrality, supermajority, and its institutional implementations
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11h10 : Pause
11h25 : Olivier Christin, Université Lyon II - France
Mettre la foi aux voix : voter pour la Réforme protestante au XVIe siècle
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12h30 : Pause
14h00 : Pierre Rosanvallon, Collège de France 
Consensus et dissensus dans la culture politique française

Majority rule and collective actors

15h00 : Jon Elster, Collège de France
Majority voting within and by groups
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16h00 : Pause
16h15 : Stéphanie Novak, Collège de France  
Apparent unanimities, real majorities : the EU pooling of sovereignties in practice
17h15 : Olivier Beaud, Université Paris II Panthéon-Sorbonne - France  
La majorité dans un système fédéral : le cas particulier du pouvoir constituant
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Coordination scientifique : Stéphanie Novak, stephanie.novak@college-de-france.fr
Communication et relations avec la presse : Françoise Segers, francoise.segers@college-de-france.fr