[27/06/2016] Parution de la leçon inaugurale du Pr Jean-Luc Fournet

Culture écrite de l'antiquité tardive et papyrologie byzantine

Ces lambeaux, gardiens de la mémoire des hommes

Prenant son véritable essor au XIXe siècle avec la découverte de milliers de papyrus en Égypte, la papyrologie consiste à étudier les textes grecs et latins écrits sur un support transportable (papyrus, tessons de poterie, tablettes de bois ou parchemin). Alors que les inscriptions et les sources littéraires peuvent présenter une image normative, idéalisée ou parfois déformée des individus, les papyrus – aussi fragmentaires soient-ils – nous font entrer dans leur quotidien, rendant possible une archéologie de leurs pratiques culturelles. Tenter de déchiffrer « ces lambeaux, gardiens de la mémoire des hommes », pour paraphraser Léonard de Vinci, tel est le défi du papyrologue, qui ne cesse ainsi de renouveler notre connaissance du passé.

Jean-Luc Fournet est papyrologue byzantiniste. Il a été membre de l’Institut français d’archéologie orientale du Caire, chargé de recherche au CNRS, puis directeur d’études en papyrologie grecque à l’École pratique des hautes études. En mars 2015, il a été nommé professeur au Collège de France, titulaire de la chaire « Culture écrite de l’Antiquité tardive et papyrologie byzantine ».

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