Etienne Wolff

Chaire d'Embryologie expérimentale

(1955 - 1974) Leçon inaugurale en vente sous le n° 21

Né à Auxerre (Yonne) le 12 février 1904. Décédé le 19 novembre 1996.

Hommage à Etienne Wolff

Par Nicole Le Douarin, professeur au Collège de France
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Hommage à Etienne Wolff

Par André Miquel, professeur au Collège de France
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Carrière

Ascendance alsacienne par sa famille paternelle, lorraine par sa famille maternelle. Après la guerre, ses grands-parents optent pour la France, où son père fait une carrière universitaire. Etienne Wolff a commencé ses études au lycée d'Elbeuf, il les poursuit au lycée de Rouen, puis en Première Supérieure au lycée Louis-le-Grand à Paris

1921  Licencié ès-lettres

1925  Licencié ès-sciences

1928  Agrégé des sciences naturelles

1936  Thèse de Doctorat ès-Sciences

1939  Mobilisé comme lieutenant dans un régiment d'artillerie de la Ligne Maginot, il est fait prisonnier en juin 1940, envoyé à l'Oflag d'Edelbach, puis à l'Oflag spécial de Lübeck en 1944, d'où il est libéré en 1945

1930  Professeur au lycée de Colmar

1931  Assistant à la Faculté de Médecine de Strasbourg

1936  Maître de conférences à la Faculté des des Sciences de Strasbourg

1942  Professeur à la Faculté des Sciences de Strasbourg

1955  Professeur au Collège de France, titulaire de la Chaire d'Embryologie expérimentale

1959  Membre associé de l'Académie Royale de Belgique

1959  Membre étranger de l' Académie Royale de Suède

1963  Membre de l'Académie des Sciences de l'Institut de France

1965 - 1975  Administrateur du Collège de France. Il est en même temps Directeur de l'Institut d'Embryologie et de Tératologie expérimentales du CNRS et Président de l'Institut International d'Embryologie

1966  Membre de l'Académie de Médecine

1970  Membre associé de l'Académie de Pharmacie

1971  L'Académie française l'a élu au fauteuil de Louis Pasteur-Vallery-Radot le 28 octobre 1971

Distinctions honorifiques


Grand Officier de la Légion d 'Honneur
Commandeur de l'Ordre National du Mérite
Commandeur des Palmes Académiques
Commandeur dans l'Ordre des Arts et des Lettres
Docteur honoris causa de plusieurs Universités étrangères

Travaux

Les monstres ont été longtemps l'objet de répulsion et de crainte mystique, puis d'études anatomiques, enfin de tentatives d'explications. Mais jusqu'à nos jours, ils n'ont pu être qu'exceptionnellement reproduits expérimentalement. La tératogenèse expérimentale restaient à découvrir. En 1936, grâce à une méthode directe utilisant des faisceaux de rayons X orientés avec précision sur les ébauches embryonnaires d'oiseaux entre 12 et 36 heures d'incubation, E. Wolff réussit à produire à volonté la plupart des grandes malformations que l'on rencontre incidemment à l'état spontané chez l'Homme et les vertébrés supérieurs. La tératogenèse expérimentale était née.Dans une autre série expérimentale, il démontra que les hormones génitales, que l'on considérait uniquement comme les hormones de la puberté étaient aussi les facteurs de la différenciation primaire des sexes, c'est-à-dire de la sexualisation des glandes et des voies génitales. Ainsi l'hormone femelle (oestrone) injectée à des embryons d'Oiseaux les convertit tous en femelles ou en intersexués. Ce résultat fut étendu par des nombreux auteurs à toutes les classes de Vertébrés.Étienne Wolff a en outre mis en oeuvre un milieu et une technique d'organes embryonnaires in vitro, permettant le développement de très jeunes ébauches d'organes, isolés in vitro, depuis leur première apparition jusqu'à leur différenciation complète (Exemples : tibias, fémurs, éléments du squelette, organes et conduits génitaux, etc.).Il a obtenu, par des techniques analogues, la culture de cancers humains in vitro, indépendamment de l'organisme de l'organisme et de l'organe porteur. Puis il a réussi à cultiver ces mêmes tumeurs sur des milieux synthétiques, dont la composition est bien déterminée et peut varier suivant le type de tumeurs. Ainsi l'expérimentation in vitro sur des tumeurs isolées a été rendue possible.

Ouvrages

- Les Changements de Sexe, Paris, Gallimard, 1 volume in-16, 297 p., 1946.
- La Science des Monstres, Paris, Gallimard, 1 volume in-16, 265 p., 1948.
- Les Chemins de la Vie, Hennann, Editeur, Paris, 1963.
- Les Pancrates, Coll. Idée fixe, Paris, Julliard, 1975.
- Dialogues avec mes Animaux Familiers, Atelier Marcel Jullian, 1979.
- De la Causalité à la Finalité, (ouvrage en collaboration avec Alexandre Favre, Henri et Jean Guitton et André Lichnerowicz), Maloine, 1988.
- Trois pattes pour un canard (Mémoires d'un biologiste), Editions de la Fondation Singer-Polignac, 1989.
juillet-septembre 1951, pp. 1-24,1951.
- La culture des organes embryonnaires in vitro, Conférence du 20 mai 1954 au Palais de la Découverte, Paris, Sér. A,n° 195,21 p., 1954.
- Le langage des Abeilles, Revue philosophique, t. 144, pp. 181-199,1954.
- Possibilités et limitations de l'expérimentation en biologie, Revue philosophique, t. 148, pp. 71-80, 1958.
- Les problèmes de l'Embryologie expérimentale, Sciences, t. 1, pp. 5-14,1959.
- Monstruosité et Finalité, Les Etudes philosophiques, n° 3, pp. 323-331, 1960.
- Les malformations engendrées par les altérations chromosomiques chez l'Homme, Revue de l'Enseignement Supérieur, n° 3, pp. 67-76,1964.
- Le climat de la découverte. Conférence à l'Hôpital de la Pitié, le 21 octobre 1964, La Presse Médicale, t. 73, pp. 93-96, 1965.
- Inductions et mouvements morphogènes dans le développement embryonnaire, «Centre International de Synthèse», La Biologie. Acquisitions récentes. 26e semaine de Synthèse. Ed. Aubier-Montaigne, Paris, 22 p., 1965.
- L'esprit et la mission du Collège de France, Sciences, n° 47, pp. 3-16, 1967.
- Le climat de la découverte en biologie, Bull. Soc. fr. Philosophie, 60e année, n° 4, pp. 117-149, 1966.
- Le détenninisme du sexe. Séance annuelle des Cinq Académies, 25 octobre 1967, institut de France, n° 18, pp. 3612,1967.
- Grandeur et misère du Collège de France, Les annales, n° 254, décembre 1971.
- Méthodes artisanales en Biologie expérimentale, La Nouvelle Revue des Deux Mondes, janvier 1972.
- Conférence sur la personnalité et l'oeuvre d'Etienne Geoffroy St-Hilaire,Revue du Palais de la Découverte.

Ouvrages et articles de synthèse


- L'origine de la lignée germinale, Hermann, edt, pp. 13-15,1964.
- Méthodes nouvelles en Embryologie, Séminaire 1964 du Collège de France, Hermann, pp. 9-15,1965.
- Experimental modification of ovarian development. «The Ovary», vol. 2, Ed. Zuckennan, Academic Press, pp. 81-129, 1962.
- The effect of ovarian hormones on the development of the urogenital tract and mammary primordia. «The Ovary» , vol. 2, Ed. Zuckerman, Academic Press, pp. 81-129, 1962.

Ouvrages et articles scientifiques originaux

- Les bases de la tératogenèse expérimentale des Vertébrés Amniotes, d'après les résultats de méthodes directes, Arch. Anat. Hist. Embr., t. 22, pp. 1-382 (Thèse de Doctorat ès Sciences), 1936.
- Le rôle des hormones embryonnaires dans la différenciation sexuelle des Oiseaux. Colloque International sur la différenciation sexuelle, Paris, 1950, Arch. Anat. Micr. Morph. exp., t. 39, pp. 426-450.
- Sur une méthode de culture d'organes embryonnaires in vitro. Texas Reports on Biol. Med., t. 10, pp. 463-472 (en collaboration avec K. Haffen), 1952.
- Essais de culture in vitro d'organes embryonnaires en milieux synthétiques. J. Emb. exp. Morph., t. 1, pp. 55-84 (en collaboration avec K. Haffen, M. Kieny et Emilienne Wolff), 1953.
- Culture de cancers humains sur du rein embryonnaire de poulet explanté in vitro. Presse Médicale, t. 69, pp. 1123- 1126 (en collaboration avec Emilienne Wolff), 1961.
- Sur la culture pure organotypique de nodules cancéreux humains in vitro. C.R. Acad. Sc., t. 254, pp. 3452-3453 (en collaboration avec Emilienne Wolff), 1962.
- Analyse biochimique des facteurs détenninant la croissance de tumeurs cancéreuses humaines en cultures d'organes in vitro. Europ. J. Cancer, 3, pp. 371-379 (en collaboration avec Y von Croisille, James Mason et Emilienne Wolff), 1967