La culture politique en France, 1640-1757

Comment peut-on parler d’une culture politique en France pendant les règnes de Louis XIV et de Louis XV ? Nous possédons une source extraordinaire, qu’on peut utiliser comme fil conducteur : les discours de réception [et les réponses] à l’Académie française. Nous pensons que la vie politique est restée dans l’ombre sous le Roi Soleil, mais les discours des « Immortels », si on les lit de près, présentent une autre optique. Les discours de la fin du règne (vers 1690-1715) ne ressemblent guère à ceux des années 1660, 1670 et 1680. La comparaison du discours de Fénelon avec sa lettre secrète à Louis XIV, par exemple, montre clairement la flexibilité du nouveau critique de Louis XIV.