Religion, histoire et société dans le monde grec antique

Présentation de la recherche

Professeur Vinciane Pirenne-Delforge

Dans un célèbre passage des Histoires (VIII, 144), Hérodote définit « ce qui est grec » (τὸ Ἑλληνικόν) en juxtaposant le sang, la langue, les sanctuaires communs des dieux et les sacrifices, les mœurs et les coutumes similaires. Un tel discours, placé dans la bouche des Athéniens en guerre contre les Perses, atteste que la relation aux dieux par le culte faisait partie de l’identité grecque et se déclinait à plusieurs niveaux, allant des fêtes panhelléniques jusqu’aux plus humbles offrandes familiales, en passant par les actes posés par les cités elles-mêmes afin de se concilier la bienveillance du monde supra-humain.

Cet ensemble foisonnant de pratiques et de représentations articulées au sein des différentes communautés du monde grec antique est au centre de la chaire animée par Vinciane Pirenne-Delforge et se décline en deux axes thématiques principaux, qui infusent à la fois l’enseignement dispensé au Collège de France et les recherches qui y sont menées :

  • le fonctionnement du polythéisme dans le monde grec, que ce soit en termes de représentation du monde supra-humain (dieux, daimones, héros) ou en matière de culte, en tant qu’expression diversifiée de la relation construite par une communauté avec de telles entités (diverses collaborations avec Gabriella Pironti, Directrice d’étude à l’EPHE, et avec l’équipe Thiasos de l’Université de Liège) ;
  • les normes rituelles épigraphiques grecques (projet Collection of Greek Ritual Norms, en collaboration avec Jan-Mathieu Carbon et Saskia Peels : http://cgrn.ulg.ac.be) qui impliquent une réflexion sur l’autorité en matière religieuse et sur la tension entre unité et pluralité des normes.