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Ordre et excitations magnétiques dans la phase pseudogap des cuprates supraconducteurs : existence de boucles de courants ?

Un des problèmes majeurs limitant la compréhension de la supraconductivité à haute température critique est l'existence dans le diagramme de phase des oxydes de cuivres supraconducteurs d'une phase dite de pseudogap où toutes les propriétés électroniques sont anormales. Plusieurs modèles théoriques associent cette phase de pseudogap à un "paramètre d'ordre caché }. Afin de tester ces approches théoriques, nous avons utilisé la technique de diffraction de neutrons polarisés. Nous avons ainsi mis en évidence un ordre magnétique, présent uniquement dans la phase du pseudogap. Nous avons reproduit ce résultat dans plusieurs familles de cuprates supraconducteurs. Plus récemment, nous avons identifié par des mesures de diffusion inélastique de neutrons polarisés une excitation magnétique nouvelle dans le même régime de dopage et de température. L'ensemble de ces résultats sera discuté à la lumière d'un modèle théorique qui explique la phase de pseudogap par des nano-boucles de courants à l'intérieur des plans cuivre-oxygène produisant ainsi des moments magnétiques orbitaux