Biographie

Né à Villeneuve-lès-Avignon en 1966, William Marx fait ses études à Marseille avant d’intégrer l’École normale supérieure en 1986. Reçu premier à l’agrégation de lettres classiques en 1989, il soutient en 2000 à l’université Paris-Sorbonne une thèse de doctorat de littérature comparée sur l’invention de la critique formaliste. Il enseigne de nombreuses années aux États-Unis et au Japon ainsi que dans plusieurs universités françaises avant d’être élu en 2019 professeur au Collège de France sur la chaire de Littératures comparées.

Lauréat de l’Académie française (prix Montyon en 2010), membre honoraire de l’Institut universitaire de France, ancien fellow de l’Institut d’études avancées de Berlin, régulièrement invité dans les universités étrangères, éditeur des œuvres de Paul Valéry et T. S. Eliot, il travaille sur l’évolution, dans la longue durée, des systèmes esthétiques et du statut de la littérature depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours et sur leur variation selon les cultures, avec des recherches portant entre autres sur la tragédie grecque et sur le nô japonais comme sur le modernisme européen. Parmi ses ouvrages, parus pour la plupart aux Éditions de Minuit et traduits en une dizaine de langues, figurent Naissance de la critique moderne (2002), Les Arrière-gardes au XXe siècle (2004), L’Adieu à la littérature (2005), Vie du lettré (2009), Le Tombeau d’Œdipe (2012), La Haine de la littérature (2015), Un savoir gai (2018), Vivre dans la bibliothèque du monde (2020) et Des étoiles nouvelles (2021).

Distinctions

  • 3prix de thème latin, 2accessit de version grecque, Concours général, 1983
  • Membre de l’Institut universitaire de France, 2004
  • Prix Montyon de littérature et de philosophie de l’Académie française, 2010
  • Prix de la Revue des deux mondes, finaliste, 2012
  • Délégation au CNRS, 2013
  • Fellow, Wissenschaftskolleg zu Berlin, 2014
  • Prix Décembre, sélection, 2015
  • Prix littéraire Paris-Liège, sélection, 2016
  • Book of the Week, Times Higher Education, 2018
  • The 80 Best Books of 2018, PopMatters, 2018
  • Best Sellers in Literary Criticism, Library Journal, 2018
  • Honneur de La Cause littéraire, meilleur essai, 2018

Fonctions

  • Membre du jury de l’agrégation externe de lettres modernes, 2005
  • Directeur du centre de recherche Méta sur les littératures et les civilisations (EA 4230), université d’Orléans, 2006-2009
  • Membre du jury du prix Le Monde de la recherche universitaire, 2006-2009
  • Délégué scientifique auprès de l’Agence d’évaluation de la recherche et de l’enseignement supérieur (AERES), 2007-2009
  • Membre du conseil d’administration de la Société française de littérature générale et comparée, 2007-2011
  • Membre du conseil d’administration de la Bibliothèque nationale de France, 2007-2013
  • Membre du comité scientifique sectoriel en sciences humaines et sociales de l’Agence nationale de la recherche (ANR), 2007-2008, 2011-2013
  • Responsable de l’équipe Valéry, Institut des textes et manuscrits modernes (UMR 8132), École normale supérieure – CNRS, 2007-2014
  • Membre du conseil scientifique de la recherche et des études de la délégation aux arts plastiques, ministère de la Culture et de la Communication, 2008-2010
  • Membre du jury de la Fondation Thiers (Institut de France – CNRS), 2011-2014
  • Membre du conseil d’administration de l’association Guillaume Budé, 2011-
  • Directeur de l’école doctorale Lettres, langues, spectacles (ED 138), université Paris Nanterre, 2012-2019
  • Membre du conseil scientifique de la Maison des sciences de l’homme et de la société, université de Poitiers, 2013-2016
  • Membre du comité d’orientation de l’Alliance ATHENA, 2013-2016
  • Directeur adjoint du Centre de recherche en littérature et poétique comparées (EA 3931), université Paris Nanterre, 2014-2019
  • Membre du conseil d’administration de l’association Antiquité territoire des Écarts, 2014-
  • Membre titulaire du Conseil national des universités, 10section (littératures comparées), 2015-2016
  • Membre du jury des chaires internationales Blaise Pascal (Fondation de l’École normale supérieure), 2015-2017
  • Membre du conseil scientifique du Wissenschaftskolleg zu Berlin, 2016-

Membre actuel ou honoraire des comités de rédaction d’Actes de savoir, Itinéraires, Revue d’histoire littéraire de la France, Silène, Genesis, Authorship, Littérature et Nation, Bibliothèque comparatiste, Revue italienne d’études françaises, Cahiers comparatistes d’études francophones, Comparative Studies in Modernism, L’Illuminista, Dacoromania litteraria, Odradek, Littera, Journal of Latin Cosmopolitanism and European Literatures, Revue électronique de littérature française, Romanic Review.

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